Interview met Michael Berg

Beste lezers, 

Vandaag hebben we een hele leuke interview met auteur Michael Berg voor jullie. Lezen jullie mee?

Fotograaf: JW Kaldenbach

Kun je iets over jezelf vertellen?

Ik ben uit 1956, heb bijna 25 jaar voor de omroep gewerkt als programmamaker en – de laatste jaren – als zenderbaas. In 2004 ben ik gestopt met werken, heb mijn huis verkocht en ben verhuisd naar Frankrijk om te gaan schrijven. In 2008 ben ik gedebuteerd met de thriller ‘Twee zomers’ en in 2013 won ik de Gouden Strop voor ‘Nacht in Parijs’. Mijn laatste boek ‘De vermissing’ is inmiddels mijn tiende thriller.

Wilde je altijd al schrijver worden?

Nee. Ik wilde eerst zanger worden. Ik heb nog op de Kleinkunstacademie gezeten, maar heb op tijd ingezien dat ik te weinig talent had om het echt ver te schoppen. In mijn omroeptijd heb ik veel geschreven: teksten, liedjes, hoorspelen, een tv-serie voor kinderen. Toen kwam het idee van: als ik later veel tijd heb ga ik een boek schrijven. Dat proces heb ik wat versneld door vroeg te stoppen met werken.

Hoe ben je ontdekt als schrijver?

Ik heb mijn debuut aan diverse uitgevers gestuurd. De eerste 4 wezen het af. Daarna waren er twee uitgevers geïnteresseerd en heb ik gekozen voor de House of Books. Met het winnen van de Gouden Strop ben ik bekender geworden bij een groter publiek.

Hoeveel boeken heb je intotaal geschreven?

10.

Hoe ziet je werkdag eruit?

’s Ochtend beginnen en tikken tot de lunch. En daarna nog een uurtje of twee, drie. Om vier uur stop ik meestal. En ’s avonds drink ik een goed glas wijn en ga ik niet meer tikken.

Zijn er punten die je minder leuk vindt in dit werk?

Als je geen BN-er bent zoals ik, moet jezelf voortdurend verkopen. Dat vind ik eigenlijk behoorlijk gênant, maar helemaal niets doen is geen optie.

Welke opleiding(en) heb je gevolgd?

Universiteit. Ik heb Nederlands gestudeerd, en afgemaakt. Ik heb ook een paar jaar op de Kleinkunstacademie gezeten, maar daar ben ik niet afgestudeerd.

Hoe heb je je studententijd ervaren?

Fantastische tijd. Amsterdam. Ik heb er behoorlijk lang over gedaan, maar naast mijn studies heb ik ook altijd gewerkt.

Vind je dat je een opleiding nodig hebt om schrijver te worden?

Nee. Maar je moet wel veel gelezen hebben en heel veel tijd willen investeren. Schrijven is een ambacht.

Recentelijk verscheen je boek De Vermissing waar gaat dit boek over?

Over de vermissing van een oud-klasgenote van hoofdpersoon Chantal Zwart. Het boek gaat over de zoektocht naar de vermiste vrouw (Ella) maar het gaat ook over een fatale liefde. En het boek speelt, zoals bijna al mijn boeken, in Frankrijk.

Hoe wordt er gereageerd op dit boek?

De reacties zijn van goed tot zeer goed en zelfs tot maximaal lovend. Ik ben er heel blij mee.

Waar heb je de inspiratie vandaag gehaald voor dit boek?

Er spookten al jaren twee krantenberichten door mijn hoofd. Een activist die tijdens de G7 top in Genua door de politie werd doodgeschoten en een commune in Frankrijk die beschuldigd werd van een aanslag op de TGV. Van de berichten is in het boek weinig tot niets over gebleven, maar ze hebben me wel geïnspireerd tot ‘De vermissing’.

Heb je vaste schrijfrituelen?

Zitten, tikken en tussendoor kopje koffie halen of even rondje door de tuin lopen.

Wat kunnen lezers van jouw boeken leren?

Dat afkomst en levenservaringen bepalen wie je bent en hoe moeilijk het is om aan het lot te ontsnappen.

Ben je nu een nieuw boek aan het schrijven?

Nog niet. Ik ben nu druk met interviews geven. Na de zomer ga ik weer tikken.

Op welke manier promoot je je boek?

Voornamelijk via de sociale media. Zeker nu in corona-tijden.

Denk je dat social media een grote rol heeft bij de verkoop van je boeken?

Ik denk dat het zeker helpt. Anders zou ik er geen tijd in stoppen.

Wat doe je over 5 jaar?

Waarschijnlijk schrijf ik dan nog.

Heb je een relatie/getrouwd/kinderen?

Ik ben getrouwd. Ik heb zelf geen kinderen, maar mijn vrouw heeft er drie en zes kleinkinderen.

Ben je gelovig. Zo ja, welke rol speelt religie in je leven?

Ooit geweest, lang geleden. Ik geloof wel in iets, maar niet meer in een kerk.

Welk boek heb je als laatst gelezen?

Het boekenweekgeschenk van Hannah Bervoets.

Welke auteurs bewonder je?

Patricia Highsmith, Joel Dicker.

Wat zijn je hobby’s?

Tennissen.

Heb je tips voor aankomende schrijvers?

Doe het niet voor het geld of om beroemd te worden, doe het voor jezelf en geloof in je eigen verhaal.

 

PSST hebben jullie werk van hem gelezen of willen jullie het lezen?

 

Lees ook het interview met Perry Pierik hier

Lees ook het interview met Aloka Liefrink hier

 

6 thoughts on “Interview met Michael Berg

  1. Ik ken hem niet en heb geen van zijn boeken gelezen en toch vond ik het erg leuk om dit interview te lezen omdat er zoveel raakvlakken zijn met mij. Misschien toch eens wat van hem lezen 🙂

  2. Dit vind ik een van de leukere rubrieken op je blog/ Je krijgt zo ook eens een kijkje in het leven van de schrijver. Ik ken de boeken van Michael Berg niet maar ben nu wel benieuwd geworden. Kan mij voorstellen dat het gênant voelt om steeds met je werk te “moeten” leuren om het onder de man te brengen. Maar wanneer je eenmaal een aantal goede boeken geschreven hebt, weet men je wel te vinden 🙂

  3. Ik heb Nacht in Parijs gelezen en was toen best wel onder de indruk van zijn stijl. Zijn nieuwe boek staat al op mijn lijstje, want ook dat verhaal spreekt me weer erg aan.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.